Forde Abbey

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Schloss mit großer Fontäne © Forde Abbey
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Spiegelbild © Forde Abbey
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Blick in die Orangerie © Forde Abbey
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Tempel im Park © Forde Abbey
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Wundervolle Blumenrabatten © Forde Abbey
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Schloss im Sonnenschein © Forde Abbey
Karte
Wissenswertes über Forde Abbey

Lesezeit: 7 min

Einst als „das perfekteste Kloster Englands“ beschrieben, ist Forde Abbey heute ein leuchtendes Beispiel eleganter Architektur, eingebettet in die exquisite Landschaft von Dorset.


Vor fast 900 Jahren von Zisterziensermönchen erbaut, verkörpert die Abtei noch immer die Gelassenheit und Philosophie des Ordens, der hier lebte, betete und Landwirtschaft betrieb.


Wandeln Sie in den Fußstapfen der Mönche, die in dieser mittelalterlichen Umgebung ihren täglichen Pflichten nachgingen.


Erleben Sie die wunderbare englische Gotik, die von der Familie Prideaux geschaffen wurde, als sie die strenge Abtei in einen Post-Renaissance-Palast verwandelte.


Von 1141 bis heute ist Forde Abbey ein atemberaubendes Beispiel für erhaltene, aber nicht versteinerte Geschichte, wo die Familie Kennard weiterhin in einem ungezwungenen Stil lebt und arbeitet und wo Besucher immer herzlich willkommen sind.


In der ersten Hälfte des 12. Jahrhunderts baute der wohlhabende Adlige Richard de Brioniis ein Priorat auf seinem Land in Brightley und lud Mönche ein, um eine neue Zisterziensergemeinschaft zu gründen. Da

das Land rund um das neue Priorat nicht ausreichend fruchtbar gewesen sein soll, erwogen die Mönche im Jahr 1141 die Rückkehr ins Mutterhaus.

Adelicia de Brioniis, die Schwester Richards und seine Erbin, bot ihnen jedoch einen besser geeigneten Standort in der Nähe des Flusses Axe an. Hier errichteten sie zwischen 1141 bis 1148 ein neues Priorat, das wegen seiner Nähe zu einem alten Flussübergang den Namen „Ford“ erhielt.

Ein Zentrum der Gelehrsamkeit

Während des gesamten Mittelalters erwarb sich Forde einen Ruf als Zentrum der Gelehrsamkeit. Mehrere Äbte spielten später eine Rolle in nationalen Angelegenheiten, einschließlich des dritten Abtes, Baldwin, der Erzbischof von Canterbury wurde und auf einem Kreuzzug starb. Ein anderer, Abt John Devonius, diente als Beichtvater von König John. Die Gemeinschaft wuchs und wurde sehr wohlhabend.

Der letzte Abt war Abt Chard, der den Wiederaufbau der früheren mittelalterlichen Klostergebäude begann. Seine Arbeit wurde jedoch durch die Auflösung der Klöster unterbrochen. Forde wurde 1539 an die Krone übergeben und Abt Chard diente fortan als Vikar von Thorncombe. Ab 1543 wurden die klösterlichen Ländereien an Richard Pollard verpachtet, und für das nächste Jahrhundert wurde die Abtei an nie anwesende Pächter vermietet.

Nach der Auflösung der Klöster

Ein Großteil des ursprünglichen Klosters, einschließlich der Abteikirche, wurde in der Zeit nach der Auflösung abgerissen; von der ursprünglichen Kirche wurden nur zwei Statuen gefunden, die heute in der Großen Halle ausgestellt sind. Die Gebäude wurden für Baumaterialien geplündert. Im Jahr 1649 kaufte Edmund Prideaux das Anwesen. Prideaux war ein Abgeordneter und ein Unterstützer des Parlaments gegen die Monarchie. Später diente er als Generalstaatsanwalt von Oliver Cromwell im Commonwealth. Prideaux ließ die Abtei zu einem komfortablen Privatsitz umzubauen.

Knapp dem Galgen entgangen

Edmunds Sohn wurde beschuldigt in die Monmouths Rebellion (ein Versuch, König James II. zu stürzen) von 1685 verwickelt gewesen zu sein und wurde in den Tower of London geworfen, angeklagt wegen Hochverrats. Richter Jeffries, der „Hanging Judge“, forderte eine sehr hohe Strafe für Prideaux, um dem Galgen zu entgehen. Prideaux wurde schließlich begnadigt und als Besitzer von Forde von Francis Gwyn, dem späteren Kriegsminister unter Königin Anne, abgelöst.

Die Gärten entstehen

Gwyn und seine Nachkommen nahmen nur wenige Veränderungen am Abteigebäude von Forde vor, aber sie legten die wunderbaren Gärten an, die es umgeben. Der letzte Gwynn in Forde Abbey war John Fraunceis, der durch finanzielle Umstände gezwungen war, das Haus zu vermieten. Es wurde von dem Philosophen Jeremy Bentham gepachtet, der während seiner Amtszeit hier einige der großen Denker des 19. Jahrhunderts beherbergte, Männer wie John Stuart Mill und den Rechtsreformer Sir Samuel Romilly.

Die Familie Ropers

Gwyn starb im Jahr 1846 und der gesamte Inhalt des Hauses wurde verkauft. Das Haus wurde von einem wohlhabenden Kaufmann gekauft, der aber nur 5 Zimmer nutzte und den Rest des Hauses verrotten ließ. Das Haus ging dann über Generationen an die Familie Roper über, die dazu beitrug, das Haus und seine herrlichen Gärten zu restaurieren, so dass es wieder an seine frühere Pracht heranreichte. Alice Kennard und ihr Mann Julian sind die jetzigen Besitzer. Sie ist die vierte Generation der Ropers, die auf Forde leben, einem Anwesen mit Land und Pachtbetrieben, das 1905 durch Heirat in den Besitz der Familie kam.

Im Haus:
Die Innenräume von Forde Abbey sind eine wunderbare Mischung aus restaurierten Mönchsräumen und späteren eleganten Prunkräumen. Zu den Klosterräumen gehören der große Saal mit seiner wunderschönen getäfelten Decke, der Schlafsaal der Mönche aus dem 13. Jahrhundert und der Kreuzgang, sowie die Kapelle.

Die Mortlake-Wandteppiche

Zu den Prunkräumen gehört der Saloon, in dem die atemberaubenden Mortlake-Wandteppiche aus dem frühen 17. Jahrhundert ausgestellt sind, die um 1620 in London nach den weltberühmten Raphael-Zeichnungen gewebt wurden, welche sich heute im Victoria and Albert Museum in London befinden.

Diese Wandteppiche hängen hier seit etwa 300 Jahren. Sie wurden von Sir Edmund Prideaux für diesen Raum bestellt. Aufgrund der vermeintlichen Unterstützung in der Monmouth Rebellion durch seinen Sohn wurden sie jedoch beschlagnahmt und aufgerollt in Whitehall aufbewahrt, bis sie von Königin Anne an Francis Gwyn als Anerkennung für seine Arbeit als Kriegsminister überreicht wurden.

Ein weiterer Prunkraum ist das Upper Refectory, einst ein Speisesaal für Mönche und später eine Musikergalerie.

Die Prideaux Rooms sind eine Suite eleganter Empfangsräume, die Mitte des 17. Jahrhunderts hinzugefügt wurden. Der Bentham Room wurde von Jeremy Bentham während seines Aufenthaltes in Forde Abbey genutzt. Der Raum wird von einem großen Himmelbett dominiert, das für einen geplanten Besuch von Königin Anne im Jahr 1714 angefertigt wurde. Allerdings verstarb die Königin, bevor der Besuch stattfinden konnte.

Ein Garten für alle Jahreszeiten:
Der größere Anziehungspunkt für die meisten Besucher ist jedoch der 30 Hektar große Garten, zu dem ein ummauerter viktorianischer Küchengarten, ein von Alices Kennards Urgroßmutter angelegter Steingarten, ein von ihrem Großvater gepflanztes Arboretum und ein von ihrem Vater angelegter Sumpfgarten sowie vier Teiche und prächtige Staudenrabatten gehören. Neu hinzugekommen ist das spiralförmige Blumenbeet, das Alice Kennard entworfen hat und das im Frühjahr mit Tulpen bepflanzt ist und später mit einem Wirbel von Wildblumen verblüht. Es gibt eine Gärtnerei, einen Laden und eine Teestube. Das ganze Jahr über finden Veranstaltungen statt: Supper-Clubs, Kranz-Workshops, ein Sommerfest und klassische Konzerte in der großen Halle.

Genießen Sie die ruhige Atmosphäre dieses wunderschönen Gartens, in dem Besucher das ganze Jahr über etwas Interessantes finden werden. Genießen Sie seine vielen Aspekte, einschließlich der Frühlingsblüte, Moorgarten, Staudenrabatten, Arboretum, Seen und Kaskaden. Der Große Teich, der ursprünglich der Hauptteich für eine Wassermühle war, speist eine Reihe von Kaskaden, die den Hügel hinunter zu drei kleineren Teichen führen, die ein Teil der im 18. Jahrhundert angelegt wurden. Am Rande des Großen Teiches befindet sich das Beech House, ein aus Buchenhecken geformtes Bauwerk, das in den 1930er Jahren errichtet wurde, um einen Unterschlupf zur Vogelbeobachtung zu schaffen.

Der Hundertjahr-Brunnen
Der Jubiläumsbrunnen feiert das 100-jährige Bestehen der Familie Roper in Forde Abbey. Angetrieben durch eine Pumpe von der Erdbeerfarm auf dem Anwesen, erreicht er eine Höhe von 160 Fuß und ist der höchste angetriebene Brunnen in England. In die Gischt hinein- und wieder herauszulaufen ist ein toller Sport für die jüngeren Besucher des Gartens und wenn man am oberen Ende der Fontäne steht, sieht man oft einen Regenbogen.

Wir danken den Verantwortlichen von Forde Abbey für Infos und Photos. Die Bildrechte liegen dort.

Eintrittspreise
Gärten:
Erwachsene: £14.50
Kinder von 5 - 15 Jahre: £5
Kinder unter 5 Jahre sind kostenfrei

Haus & Gärten:
Erwachsene: £18
Kinder von 5 - 15 Jahre: £5
Kinder unter 5 Jahre sind kostenfrei
(Stand 2022)
Öffnungszeiten
Gärten vom 01.März bis 31.Oktober:
Täglich von 10:30h bis 17:00h (Letzter Einlass um 16:00h)

Haus vom o1.April bis 30.Oktober:
Dienstags bis freitags, sonntags und wenn Feiertage auf einen Montag fallen
Von 12:00h bis 15:30h (letzter Einlass)
(Stand 2022)

Alle Angaben ohne Gewähr. Öffnungszeiten können sich ändern. Bitte überprüfen Sie diese kurzfristig auf der Website.
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Reisetipps

Englands Südwesten ist ein wunderschönes Fleckchen Erde und bietet alles, was wir von England erwarten.

Das milde Klima ist perfekt für die vielen traumhaften Gärten, die Küste bietet Strände zum Entspannen und Steilklippen mit Höhlen für Entdeckungen und atemberaubende Aussichten.

Das beliebte Rundreiseziel umschließt die alten Grafschaften Somerset, Dorset, Devon und Cornwall.

Reisezeit

Bedingt durch den Golfstrom ist das Klima in Südwestengland besonders mild. Selbst im Winter fallen die Temperaturen selten unter den Gefrierpunkt.

Im Sommer wird es kaum richtig heiß, Temperaturen um durchschnittlich 20 Grad sind die Regel. Insgesamt ist das Klima relativ feucht, oft wechselhaft und unbeständig.

Die beste Reisezeit ist von Mai bis September - in der englischen Ferienzeit von Mitte Juli bis Ende August ist aber auch die touristische Hochsaison. Gerade die Regionen am Meer und die Nationalparks können jetzt ziemlich voll sein. Wer die vielen Gärten oder Parks besichtigen möchte, sollte sich auf die Haupt-Blütezeit im späten Frühjahr konzentrieren.

Im Winter - meist von Oktober bis Ostern - sind viele Burgen und Schlösser geschlossen oder nur eingeschränkt geöffnet.

Tickets

Viele der Burgen, Schlösser & Gärten sind der Hochsaison beliebte Sehenswürdigkeiten. Bestellen Sie die Karten im Vorhinein und vermeiden damit Enttäuschungen.

Außerhalb der Saison empfiehlt es sich, die Öffnungszeiten vorher auf der jeweiligen Website zu prüfen. So erspart man sich allerlei böse Überraschungen.

Richtig sparen kann man mit sogenannten Touringpässen. Die Pässe erscheinen erstmal hochpreisig, rechnen sich aber ziemlich schnell, wenn man mehrere Objekte besucht.

  • Der National Trust Touring Pass ist momentan nur über die NT- Website verfügbar. Auch wenn von dort ein Link zum Shop von Visit Britain als Alternative angegeben wird, im Moment ist der Pass dort nicht zu finden. In Südwest England sind einige der 500 Objekte des Trust zu finden. Hier finden Sie eine Übersicht.
  • Der English Heritage Overseas Visitor Pass (über getyouguide.com - unserem Partner für tolle Tour-Empfehlungen & Eintrittskarten ohne Wartezeiten) erlaubt den freien Eintritt zu über 100 Denkmälern und archäologischen Stätten. Darunter sind Highlights wie Dover Castle in Kent, Stonehenge in Wiltshire und Tintagel Castle in Cornwall. Eine Karte aller Objekte zur Reiseplanung finden Sie hier.

Anreise mit Fähre

Auf unserer Tour habe wir ganz klassisch die Fähre von Calais nach Dover genommen. Natürlich werden aber auch andere Strecken angeboten. DFDS bringt einen bequem nach Großbritannien. Die Fähren starten von vier unterschiedlichen Häfen in Nordeuropa, von Calais und Dünkirchen geht es nach Südengland.

Reiseführer & Straßenkarten

  • Wer England mit dem Auto oder Wohnmobil erfahren möchte, sollte sich zur Vorbereitung einen guten Straßen Atlas zulegen - uns hat es immer Spaß gemacht ganz "oldfashioned" mit dem Finger auf der Landkarte zu reisen. Wir arbeiten seit Jahren mit den Karten von Collins.
  • Als Lektüre und zur Vorbereitung verwenden wir gerne die Reiseführer von Dumont Cornwall & Südwestengland und Baedeker (Südengland), als Hosentaschen-Reiseführer haben wir gerne Marco Polo (England, Südengland) dabei.

Lesen

  • Wer sich mit Büchern einstimmen möchte, dem empfehlen wir den Roman: Der Wal und das Ende der Welt von John Ironmonger. Überhaupt nicht historisch, aber ein toller Einstieg in den besonderen Charme der Bewohner von Cornwall.
  • Die Krimireihe um Honey Driver von Jean G. Goodhind spielt in der Stadt Bath und ist ein klassischer "Whodunit" / Wohlfühlkrimi im Stil von Miss Marple.
  • Der Roman: Das Herrenhaus im Moor von Felicity Whitmore führt uns ins Exmoor - ein wenig Krimi, ein wenig Historisches und ein wenig Mystery.
  • Rebecca Gablé's "Von Ratlosen und Löwenherzen" bleibt mein Lieblingsbuch für den Einstieg in die englische Geschichte.

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