Ein einzigartiger Fund: Die Äpplet – Schwesterschiff der Vasa – wurde entdeckt

Meeresarchäologen von Vrak – Museum of Wrecks haben das Wrack von Äpplet (der Apfel), einem Kriegsschiff aus dem 17. Jahrhundert entdeckt.

Die 1629 vom Stapel gelaufene Äpplet wurde von demselben Schiffbauer gebaut wie das Kriegsschiff Vasa ein Jahr zuvor. Messdaten, technische Details des Schiffs, Holzproben und Archivdaten bestätigen, dass es sich tatsächlich um die Äpplet, das Schwesterschiff der Vasa, handelt.

Taucher an der Äpplet © Jim Hansson | Vrak/SMTM
Taucher an der Äpplet © Jim Hansson | Vrak/SMTM

Die Meeresarchäologen von Vrak haben bereits mehrfach mit der schwedischen Marine zusammengearbeitet, um die Meerenge bei Vaxholm, einer Insel vor Stockholm, zu untersuchen.

Ein Wrack wird entdeckt

Im Dezember 2021 wurde dort ein riesiges Schiffswrack entdeckt. Teile der Seitenwände des Schiffes waren auf den Meeresgrund gesunken, aber der Rumpf war bis auf ein unteres Geschützdeck erhalten. Die heruntergefallenen Seitenwände wiesen Geschützpforten auf zwei verschiedenen Ebenen auf, was auf ein Kriegsschiff mit zwei Geschützdecks hindeutet.

Die Archäologen Jim Hansson und Patrik Höglund © Mikael Dunker | Vrak/SMTM
Die Archäologen Jim Hansson und Patrik Höglund © Mikael Dunker | Vrak/SMTM
„Unser Pulsschlag beschleunigte sich, als wir sahen, wie ähnlich das Wrack der Vasa war“, sagt Jim Hansson, Meeresarchäologe bei Vrak. „Sowohl die Konstruktion als auch die gewaltigen Ausmaße kamen uns sehr bekannt vor. Die Hoffnung, eines der Schwesterschiffe der Vasa zu finden, wurde in uns geweckt“.

Eine zweite, gründlichere Untersuchung wurde im Frühjahr 2022 durchgeführt. Bei diesen Tauchgängen wurden Schiffsdetails gefunden, die bisher nur in der Vasa zu sehen waren. Nach weiteren Proben und Analysen stellte sich heraus, dass das Eichenholz für das Schiff 1627 in der Gegend von Mälardalen, östlich von Stockholm, gefällt wurde – an der gleichen Stelle wie das Holz der Vasa nur wenige Jahre zuvor.

„Die Abmessungen, Konstruktionsdetails, Holzproben und Archivmaterial wiesen alle in dieselbe Richtung – erstaunlicherweise hatten wir das Schwesterschiff der Vasa, die Äpplet, gefunden“, sagt Patrik Höglund, ein weiterer maritimer Archäologe bei Vrak.

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Frühere Funde entpuppten sich als andere Schiffe

Im Jahr 2019 fanden die Meeresarchäologen des Vrak zwei Schiffswracks bei Vaxholm, die für Äpplet gehalten wurden.

Die damaligen Untersuchungen ergaben jedoch, dass es sich stattdessen um Apollo und Maria handelte, zwei mittelgroße Schiffe aus dem Jahr 1648. Die Archäologen gaben nicht auf und setzten ihre Suche fort.

Die Geschichte der Äpplet

König Gustav II. Adolf unterzeichnete 1625 einen Vertrag über den Bau zweier großer Kriegsschiffe – Vasa und Äpplet.

Stockholm um 1630, Die Äpplet ist  möglicherweise das Schiff rechts © Per-Åke Persson | Nationalmuseum
Stockholm um 1630, Die Äpplet ist möglicherweise das Schiff rechts © Per-Åke Persson | Nationalmuseum
Kaum ein Jahr nach dem Untergang der Vasa im Jahr 1628 wurde die Äpplet fertiggestellt.

Das Schiff wurde von Hein Jakobsson entworfen, demselben Schiffbauer, der auch die Vasa fertiggestellt hatte. Er erkannte schon vor dem Stapellauf, dass die Vasa die falschen Proportionen hatte, was zu Instabilität führen konnte.

Daher wurde Äpplet breiter als die Vasa gebaut, aber die Konstruktion erwies sich dennoch als erfolglos. Der Bau großer Kriegsschiffe mit mehreren Geschützdecks war problematisch.

Als Schweden in den Dreißigjährigen Krieg in Europa eintrat, befand sich die Äpplet unter den Schiffen, die in Richtung Deutschland fuhren.

Das Schiff wurde im Dezember 1658 als seeuntüchtig eingestuft und im folgenden Jahr bei Vaxholm versenkt.

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